Water Footprint, l’impronta invisibile

Posted on 29 giugno 2012 di

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Sono ormai diversi anni che studi di svariata natura e di diverso impatto si susseguono sul tema delle risorse idriche e del consumo che se ne fa nel mondo. Tra questi, in particolare, si vuole qui trattare la nozione di Water Footprint (Impronta Idrica), introdotto nel 2002 da A.Y.Hoekstra dell’UNESCO IHE Institute. Il WF è un concetto, e più precisamente un indicatore, che si basa sul concetto di Virtual Water, ideato e sviluppato dal professor Tony Allan.
L’idea di Acqua Virtuale di un prodotto fa riferimento al volume di risorse idriche consumate per realizzarlo, sommando tutte le diverse fasi della filiera. L’aggettivo “virtuale”, in particolare, è legato al fatto che la maggior parte dell’acqua impiegata per realizzare quel determinato prodotto non è contenuta nel prodotto stesso, ma è stata utilizzata e consumata nel corso della sua produzione.
Questo concetto, risalente al 1993 e per il quale il professor Tony Allan ha ricevuto lo Stockholm Water Prize 2008, trova un’interessante applicazione nel settore dei prodotti agricoli, dato che l’agricoltura assorbe circa il 70% delle risorse idriche impiegate dall’uomo a livello globale.


Fonte: Water Footprint Network
1 gallone (americano) = 3,78 litri

Il Water Footprint può essere definito come un indicatore multidimensionale avente una dimensione temporale e spaziale, che considera, quindi, quando e dove l’acqua viene utilizzata, e che deriva direttamente dalla somma di 3 elementi:
– la Green Water (o Impronta Idrica verde), che rappresenta il volume di acqua piovana evaporata durante tutte le fasi di produzione di un prodotto;
– la Blue Water (o Impronta Idrica blu), vale a dire la frazione d’acqua utilizzata che non torna, a valle del processo produttivo, alla fonte dalla quale proviene;
– la Grey water (o Impronta Idrica grigia), che descrive la quantità di risorse idriche necessarie per diluire l’acqua contaminata (ad esempio da fertilizzanti o altri agenti chimici) e riportarla alla purezza originale.

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